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【基因工程培育出“超级苍蝇”:不仅吃得了有毒植物还能使捕食者呕吐】

文章作者:来源:www.kuisparlay.com时间:2019-10-22



在基因编辑领域取得重大进展的科学家已经在实验室中开发出了对有毒植物具有抗性的“超级果蝇”。

在自然界中,如果果蝇吃了乳草(一种粘稠的,充满果汁的植物),并被饥饿的青蛙和鸟类所吃,它们就会死亡。

但是科学家设法编辑了果蝇的DNA,以便吞下曾经有毒的植物。如果他们吃了这种植物,他们也可以让捕食者呕吐。

加州大学伯克利分校的科学科学家赋予这种蝇以帝王蝶为特色(以乳草为食)。

我们的努力被认为是第一次被设计为在完全不同的环境中以不同的饮食和食肉动物生存的动物。

由Noah Whiteman教授领导的研究团队使用CRISPR-Cas9基因编辑技术来完成这项壮举。

他们在一个基因中进行了三个CRISPR编辑。

这些变异使它能够吃掉其他昆虫不能吃的普通有毒植物。具有三基因突变的果蝇对乳毒素的敏感性比野生果蝇低1000倍。

然而,帝王蝶对乳草的抵抗力是有代价的,因为蝶需要更长的时间才能从受伤中恢复。

怀特曼教授说:“这表明遗传突变是要付出代价的,例如神经系统的恢复以及我们不知道的其他事情。”

“但是能够逃避捕食者的好处实在太大了……如果选择死亡或毒素,即使付出代价,毒素也会获胜。”

这项研究发表在期刊《自然》上。

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